Choreographing Relations:

Practical Philosophy and Contemporary Choreography in the works of Antonia Baehr, Gilles Deleuze, Juan Dominguez, Félix Guattari, Xavier Le Roy and Eszter Salamon,

Munich: epodium, 2011. Gefördert vom Tanzplan Deutschland/ einer Initiative der Kulturstiftung des Bundes. 280 pages.
ISBN 987-3-940388-20-9


Content:

Choreographing Relations undertakes the experiment of a conceptual site development of contemporary choreography by means of practical philosophy. Guided by the radically empiricist question What Can Choreography Do? the book investigates the performances of Antonia Baehr, Juan Dominguez, Xavier Le Roy and Eszter Salamon, and the philosophical works of Gilles Deleuze and Félix Guattari. It establishes a relation between these practitioners as an encounter in method, and develops method as singular, material and experimental practice. In view of these singular methods and the participatory relations to which they give rise, Choreographing Relations offers a prolific inventory of arepresentational procedures that qualitatively transformed choreography and philosophy at the turn of the twentieth century.

Access: http://www.booksonthemove.eu

Reviews:

Michel Briand:
"Chorégraphie/ Philosophie: un dialogue contemporain, entre Deleuze et Le Roy, Baehr, Dominguez. A propos de Petra Sabisch, Choreogra-phing Relations. Practical Philosophy and Contemporary Choreography,
in: Recherches en Danse (En Ligne), Actualités de la recherche, mis en ligne le 24 avril 2014. open access __

"La danse et la philosophie, théorique et pratique, sous leurs aspects conjointement esthétiques, éthiques, politiques, épistémologiques, dialoguent avec constance, de certains penseurs antiques, tels Platon et Plutarque, aux études récentes d'Alain Badiou ou de Giorgio Agamben en passant par Nietzsche ou encore Valéry. (...)

Cette relation particulière de l'art à la philosophie et de la philosophie à l'art, qui n'est pas du tout la simple application d'une 'grille de lecture' conceptuelle à des objets esthétiques conçus comme clos, univoques et peu réflexifs, se développe tout particulièrement dans les approches de type phénoménologique (...)

Et dans son ouvrage issu d'une thèse de doctorat soutenue en 2010, dont le titre désigne plutôt un processus que le produit d'un processus (Choreographing Relations), Petra Sabisch, elle-même à la fois chorégraphe, performeuse et philosophe (spécialiste d'esthétique et de philosophie pratique), propose une réflexion ample et minutieuse sur les liens d'une certaine danse, disons provisoirement 'méta-danse' ou 'danse-critique', et d'une certaine pensée, en l'occurence surtout l'empirisme transcendental comme méthode, tel que l'ont construit Gilles Deleuze et Félix Guattari. Au-délà de la vogue internationale que connaissent de multiples concepts issus de la French Theory, aussi dans le domaine des arts du spectacle vivant (ou plus justement ici des performance studies), vogue qui pourrait rester un plaquage abstrait du théorique sur le pratique, on ne peut qu'être sensible à l'intrication dynamique de deux modes d'accès, à dominante conceptuelle et gestuelle, au monde, au corps, au temps ou à l'espace, donc au rhythme et au 'spectacle' ou à la 'performance', qui sont ici mis en scène et en question.
Le propos de l'introduction, réaffirmé par l'ouverture (Opening- in vivo) du premier chapitre (intitulé Contamination), présente un programme riche, très documenté, qui semble ensuite rempli: plus que de concepts, il s'agit précisement de 'mouvements-pensées pratiques' (practical mouvement-thoughts), dont l'étude doit permettre d'associer efficacement les approches soit expérimentales soit conceptuelles de la danse. Enfin, le corps, en particulier le corps dansant, ne s'y définit pas comme un donné compositionnel, organiciste, mais comme une résultante et une puissance capable d'affecter et d'être affecté, selon la référence spinoziste de Deleuze et Guattari, citant le 'corps sans organes' artaudien. (...)

Et le style même de l'ouvrage et sa composition, en cela aussi procédurale que les oeuvres orchestiques ou philosophiques qu'elle étudie ou dont elle joue, montrent avec constance cette alliance entre pensée et corps, sensation et cognition, ou encore création et réception. (...)

Petra Sabisch donne ainsi une application pratique de l' "empirisme transcendental" deleuzien (transcendental empiricism), en tant qu' 'épistémologie de la rencontre', qui fait l'objet du chapitre 1.3., à visée d'abord méthodologique: l'ensemble de la réflexion deleuzienne y est traitée, souvent en opposition avec Derrida, en particulier les concepts et références applicables aux études de danse, comme le devenir, le corps sans organes, le pli, la différence et la répétition, l'immanence, les analyses relatives à Hume et Kant, à la peinture de Bacon, au cinéma. (...)

La conclusion (p. 234-245) est une bonne synthèse de ce parcours, par lequel l'auteure montre que les pièces chorégraphiques étudiées définissent un art que fondent des 'pratiques kinésiques réfléchies, relationnelles et participatives' (thoughtful, relational and participatory movement-practices, p. 243), opposées, d'un point de vue immanent, à une conception représentationnelle de la danse et à une relation statique et uni-dimensionelle du public avec le mouvement qui lui est donné à voir, ressentir et à penser. La démonstration est d'autant réussie qu'elle s'achève, p. 245, avec l'espoir de nouvelles 'relations participatives', à venir, encore à inventer."


Stefan Hoelscher:
"Choreographing Relations - Relating Choreographies",
in: Frakcija (Performing Arts Journal) Zagreb, nr. 58 -59, Issue: "to be moved", 2012, pp. 136-137.

"What if we did not consider choreography as something consisting of a fixed set of forms being inscribed into bodies or, as André Lepecki famously argues in this Exhausting Dance, as an apparatus of capture, but rather start our inquiries with the Spinozean question of what, according to its own choreographic potential, a body can do? We will then be less busy with answers to the questions what choreography essentially is, and we will be able to crystalize out more easily its creative and generative aspects. We would then not think about it in terms of constraining rules to be followed necessarily or, in terms of a clearly defined series of procedures. To a greater degree we will now be focussed on the problem of how to invent and actively produce ever new rules. Wow: Our dances do not follow a text (Susan Foster) but affectively participate in the production of choreography - on stage, in institutional environments and in respect of wider social contexts!

In her Choreographing Relations Petra Sabisch transversally moves along these tracks and develops one of the most striking concepts of choreography since quite a while. She leaves behind hylomorphic ideas which frame an already constituted alliance between choreography as a form and dance as an activity subsumed under it, and thinks both choreography and dance as equal and constituent agents of a deeply pragmatist and constructivist becoming of choreography itself.

In the course of her research she provokes encounters between various contemporaries and issues: Jacques Rancière's concept of the 'distribution of the sensible' is radicalized and shifted from its prioritisation of the Kantian scheme to a real synthesis, an early Gilles Deleuze and his monograph on David Hume's empiricism meet productionist aesthetic views on Xavier Le Roy's Product of Circumstances, and a unique analysis of Holding Hands by Antonia Baehr (dealing with qualitative transformations of bodies being involved in that piece) shares a resonative vicinity with the choreography of letters and words performed by Juan Dominguez in All Good Spies Are My Age and Eszter Salamon's bodily reconfigurations during What A Body You Have, Honey.

Choreography as creative and transductive genesis. Choreography not as something which choreographs something else but as the emergence of choreographies itself. How to think choreographing relations? Can relations be choreographed? Are they the ones choreographing? Can relations choreograph other relations? Is choreography relations? - So far, many have claimed that there always has to be necessarily something that choreographs something else, things choreographing and things being choreographed. Bodies versus forms. Forms versus bodies. Sabisch proves the opposite: It is first of all, the relation between things and bodies we have to deal with - relations without terms, organs without an already constitued organization of the body. When choreographing we have to start in the middle of things, in between. Only there can we always do more than we could have imagined before...
(...)
Joints are not joint but joining. (...) They both (contamination and articulation) always move toward an active and pragmatist construction by and of joinings. What is related by them are choreographies. Forms which do not yet exist yet, but which have to be invented via, as Deleuze might have put it, inclusive disjunctions. And... And... And... So let's dance choreographically! Let's choreograph!"


Camilla Damkjaer: Choreographing Relations: Practical Philosophy and Contemporary Chroeography - En avhandling av Petra Sabisch. Review in Swedish, 2012.

in: Dokumentation och presentation av konstnärlig forskning, ed. by Torbjörn Lind, Arsbok KFoU 2012, Vetenskapsradet.

English Summary

"...The review focuses on the way Sabisch's work articulates some important concerns within contemporary choreography, the concepts Sabisch proposes in order to answer the question "What does choreography do?" ('contamination', 'articulation', 'retenu' and 'delire'), the definitions and usages of methods and experiments, and the position of arepresentational strategies in contemporary choreography.

Sabisch provides an extensive conceptual apparatus to engage with contemporary choreography, and a thorough discussion of some of the tendencies within the field. She directs her work at "choreographers, artists, critical thinkers, activists, workers, craftspeople, scientists and practitioners of all kinds who are interested in meethods of qualitative societal change" (Sabisch, 2011, p. 244). If she reaches just some of them, her work will be a useful toolbox for the discussion of contemporary choreography."